,

Tuinen van Appeltern krijgt showroomfunctie

De Tuinen van Appeltern

De Tuinen van Appeltern zijn met ruim 100.000 bezoekers per jaar één van de grootste attracties in de regio. Een actieve marketingstrategie en vernieuwing met o.a. een natuurspeelplaats waren hard nodig om de bezoekcijfers de afgelopen twee jaar ongeveer op hetzelfde niveau te houden. De aanpassingen hebben o.a. tot gevolg dat de gemiddelde leeftijd van de bezoekers de laatste jaren weer wat daalt.

Speelser met recreatie

Ondernemer Ben van Ooijen ziet, ondanks de twee stabiele jaren, nog volop kansen om door te ontwikkelen. In 26 jaar tijd heeft de attractie een fysieke groei doorgemaakt van een halve, naar 26 hectare. Met de toevoeging van 3 ha ‘natuurlijk spelen’ sloeg de ondernemer al een nieuwe weg in, waarbij méér vermaak wordt geboden. Voorheen werden de jongste bezoekers vermaakt met een speurtocht en enkele simpele speeltoestellen; maar dat was allemaal weinig indrukwekkend. Ook de interactieve fluistertour, die in april werd geïntroduceerd, heeft het park speelser en recreatiever gemaakt.

Internationale bezoekers

De Tuinen van Appeltern hebben een internationale aantrekkingskracht. Dat er veel Duitse gasten op bezoek komen is niet zo vreemd gezien de ligging t.o.v. de Duitse grens. Wel opvallend is het grote aantal Chinezen. Van Ooijen: “De Chinezen komen vooral op bezoek in groepen. Ze arriveren per touringcar en zijn vaak op weg naar een volgende bestemming. Hoe de groepen de weg naar Appeltern hebben gevonden is niet altijd duidelijk, maar we zijn samen met de Keukenhof actief op verschillende beurzen en we hebben ook een ‘mannetje’ in China die reclame voor ons maakt. De groepen kondigen hun komst niet van tevoren aan, dus het is meestal een verassing als er weer een paar bussen het terrein op rijden.” Als we vragen naar ‘bijzondere bezoekers’ dan noemt Van Ooijen trots een mevrouw uit Innsbruck die vorige week een abonnement afsloot. “In Nederland klagen bezoekers nogal eens over de reisafstand. Deze mevrouw woont op ruim 800 km afstand en is van plan om dit jaar vaker op bezoek te komen.”

Ontwikkelen van showroom

De showtuinen en het huidige winkeltje bieden nieuwe kansen op het gebied van verkoop. Er wordt op dit moment ook gewerkt aan een webshop om dit verdienmodel verder uit te bouwen. Van Ooijen: “Je ziet dat de mensen anders gaan winkelen. Er wordt veel meer online besteld en fysieke winkels krijgen steeds meer een rol in het bieden van inspiratie. Dat speelt ook De Tuinen van Appeltern in de kaart. Wij bieden al jaren volop inspiratie en kunnen door middel van een webshop de klant ontzorgen. Voor ons is het ook een manier om meer inkomsten te genereren.”

Visie op de regio Tuinen van Appeltern Ben van Ooijen

Als we vragen naar een top 3 van bedrijven in de regio waar Van Ooijen zijn klanten naar toe zou doorverwijzen, dan durft hij geen namen te noemen: “Daarmee zou ik sommigen tekort doen. De ondernemingen in de directe regio zijn allemaal goed bezig; ieder op z’n eigen manier. Elk bedrijf heeft wel iets bijzonders. De een biedt een uitmuntende kwaliteit, de ander weer een uniek terras of een gezellige visvijver. Wel missen we nog slecht weervoorzieningen. Op regenachtige dagen mijden de mensen onze regio. Wellicht moet ik daar zelf een voorziening voor maken. Ook een echt grote publiekstrekker zou de regio goed kunnen gebruiken.”

De vijf kernwoorden die Van Ooijen als stempel op de regio wil plaatsen: Veelzijdig, Gastvrij, Bescheiden, Onsamenhangend en Ongekend.

Meer informatie: www.appeltern.nl

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie