Berichten

Bij Slot Loevestein vond gister de opening van de eerste van een reeks geplande herkenbare LF-icoonroutes, de LF Maasroute, plaats. De fietsroute werd op symbolische wijze door Conny Bieze, Gedeputeerde Provincie Gelderland, en Paulus Jansen, voorzitter Fietsplatform, geopend. Samen met de aanwezige partners, die mede het nieuwe traject hebben bepaald, werd een klein deel van de in totaal 480 kilometer lange route gefietst. De route die onderdeel uitmaakt van de Internationale Maasfietsroute(EuroVelo 19), loopt van Maastricht via Hoek van Holland landinwaarts naar Rotterdam langs de mooiste en meest interessante plekken die mede zijn bepaald door de aanwezigheid van de Maas.

De Langeafstand Fietsroutes (LF-routes) zijn in Nederland al meer dan 30 jaar een begrip onder de vakantiefietser. Nu er een landsdekkend netwerk van knooppuntroutes is, zijn er nieuwe mogelijkheden voor de LF-routes. De huidige netwerkfunctie is niet langer nodig. De komende jaren vormt dit landelijke netwerk van fietsroutes zich om in zo’n tien LF-icoonroutes: meerdaagse fietsroutes met een sterk thema en hoge kwaliteit. Samen met de routepartners wordt ingezet op gemak en beleving voor de fietser. Bijvoorbeeld door het aanbieden van fietsarrangementen en handige service- en informatieproducten.

Van landelijk netwerk naar LF-icoonroutes

“Met de vernieuwde LF Maasroute maken we een fietsvakantie nog leuker, makkelijker en aantrekkelijker”, laat Eric Nijland, directeur van het Landelijk Fietsplatform weten. “Door highlights op de route te benadrukken versterken we de beleving. En door slimme producten aan te bieden wordt een fietsvakantie nog laagdrempeliger. Denk bijvoorbeeld aan een app waarop je alle overnachtingsadressen op de route kunt zien.” Iedere route krijgt een eigen huisstijl, herkenbare bewegwijzering en eigen website. De LF Zuiderzeeroute en LF Kustroute zijn de volgende routes die op de planning staan.

Internationaal op de kaart
Met de transitie naar tien herkenbare LF-icoonroutes hoopt het Fietsplatform het imago van ‘Nederland fietsland’ te versterken. “Omliggende landen zoals Duitsland en Denemarken doen dit al goed met sterke routes. Maar in Nederland hebben we ook zoveel moois te bieden op fietsgebied. Met het neerzetten van tien aantrekkelijke en goed geprofileerde LF-icoonroutes, hopen we meer buitenlandse fietstoeristen naar Nederland te krijgen.” Aldus Eric Nijland.

LF Maasfietsers

De LF Maasfietsers Laura Maat en Irene Maaskant begonnen vandaag aan hun LF Maasroute avontuur. De twee fietsende dames van 25 en 27 jaar reageerden vorige maand met succes op de oproep voor een enthousiaste fietser. Ze zijn hun eerste fietsavonturen in 2014 gestart op twee roestige fietsen van Marktplaats, een rugzak vol binnenbanden en geen flauw benul waaraan ze begonnen. Ze gingen maar gewoon. Ze fietsten door Vlaanderen, van Praag naar Berlijn en van Rotterdam naar Londen. Nu vinden de meiden het tijd voor een volgende stap: nieuwe fietsen, nieuwe uitrusting en nieuwe bepakking. En zo vertrokken ze vandaag in het bijzijn van de aanwezigen aan hun eerste kilometers van de LF Maasroute. In Woudrichem werden ze uitgezwaaid. Op Koningsdag rijden ze Rotterdam binnen. Waar ze ondertussen langskomen, wat ze meemaken en waar ze slapen, delen ze na de opening via de sociale kanalen van Nederland Fietsland.

De internationale Maasfietsroute biedt volop aanhaakkansen voor bedrijven in horeca en toerisme. Voor Gelderse bedrijven is het jammer dat de officiële (LF12) route niet langs de Gelderse zijde van de rivier loopt. Met een lobby willen vijf gemeenten, onder regie van RBT Rivierenland, een aftakking realiseren. Fietstoeristen krijgen daarmee de keuze om ook de Gelderse kant van de Maas te ontdekken.

De Maasfietsroute
De internationale Maasfietsroute is een grensoverschrijdend project in Frankrijk, België en Nederland. Het doel achter dit initiatief is het ontwikkelen en promoten van een 1000 kilometer lange toeristische route met grote aantrekkingskracht op fietstoeristen. In Nederland is er voor gekozen om twee bestaande Lange Afstand Fietsroutes (LF3 en LF 12) te gebruiken als basis voor de Maasfietsroute in Nederland. Voor een aantal Gelderse gemeenten betekent dat dat zij de internationale toeristen op de LF12 alleen aan ‘de overkant’ voorbij zien fietsen.

De Lobby
Richard de Bruin, directeur van RBT Rivierenland, is door de provincie Gelderland gevraagd om op te treden als contractpartner namens Gelderland in dit internationale project. Hij wil dat de LF12 fietsroute een aftakking krijgt naar de Gelderse zijde van de Maas. De Bruin “Je kunt dan denken aan een A- en een B-variant van de route langs beide zijden van de Maas; het liefst ook met meerdere punten waarop je een oversteek kunt maken. Dat biedt de fietstoerist een ruimere keuze aan fietsmogelijkheden en Gelderse horeca en toeristische bedrijven een kans om aan te haken.”

De Coalitie
De lobby wordt ondersteund door vijf Gelderse gemeenten die langs de Maas zijn gelegen: Maasdriel, Zaltbommel, West Maas en Waal, Heumen en Wijchen. Ook gebiedsbeheerder Uiterwaarde en het RBT knooppunt Arnhem Nijmegen (RBT KAN) hebben hun steun toegezegd. De vijf gemeenten leggen het projectplan, inclusief de financiële consequenties, op dit moment voor aan de politieke achterban.

Zie ook: Rivierenland.biz/internationale-maasfietsroute

Fietsroutes langs rivieren zijn vooral bij Duitse, Belgische en Nederlandse fietsers erg populair. Bekende routes zijn onder meer de Donaufietsroute, de Elbefietsroute en de Fietsroute langs de Loire.

Eind januari 2015 is er een samenwerking getekend tussen 30 partijen uit Frankrijk, België en Nederland om gezamenlijk een duizend kilometer lange-afstands-fietsroute langs de Maas te realiseren. Het doel is om in deze periode (voornamelijk) bestaande fietsroutes langs de Maas vanaf de bron in Frankrijk tot aan de monding in Nederland aan elkaar te koppelen en in de markt te zetten als één belevenisvolle en herkenbare Maasfietsroute. Daarbij wordt zoveel mogelijk gebruik gemaakt van bestaande lange-afstand-routes zoals de LF3 (Maasroute) en de LF12 (Maas en Vestingroute) die ook Gelderland doorkruisen.

De samenwerking is erop gericht ter stimulering van zowel dagtoerisme als het verblijfstoerisme. De verwachting is een toename van tienduizenden extra fietstoeristen die vele tientallen miljoenen euro’s opleveren voor attracties, hotels, B&B’s en horeca in steden en dorpen langs de rivier. Door de gehele route op te knippen in losse etappes kunnen deze regionaal worden vermarkt.

Voor het Gelderse deel zijn Regionaal Bureau voor Toerisme (RBT) Rivierenland samen met de Provincie Gelderland en het Regionale Bureau voor Toerisme Arnhem – Nijmegen projectpartner in het consortium. De Regionale Bureaus voor Toerisme nemen de promotie van de Maasfietsroute bij recreanten en toeristen voor haar rekening. De routes worden onder andere ontsloten via het nieuwe Gelderse routeplatform Gelderseroutes.nl. Het Landelijk Fietsplatform heeft als koepelorganisatie daarnaast een coördinerende rol en treedt op als ambassadeur namens alle betrokken Nederlandse partners.